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Ventilation dans les écoles : les enseignants ne savent pas quelle est la meilleure méthode

Alors que les absences scolaires montent en flèche en Angleterre à cause du covid-19 – et que les directives de port de masque en classe sont levées – de nombreux enseignants ne savent pas comment améliorer au mieux la ventilation au milieu des températures hivernales

Santé


| Analyse

26 janvier 2022

Des élèves lèvent la main dans une école primaire en Angleterre

Une école primaire en Angleterre

Chris Bull / Alamy S

Plus de 350 000 moniteurs de dioxyde de carbone ont été distribués aux écoles en Angleterre par le gouvernement britannique depuis septembre 2021. Mais une mauvaise communication sur la façon d’utiliser les moniteurs pour aider à freiner la transmission du coronavirus entrave leur utilisation et conduit les élèves à se débattre inutilement dans les chambres froides .

Environ 1 million d’élèves en Angleterre étaient absents de l’école le 20 janvier, tout comme environ 9 % des enseignants. Jusqu’à présent, les moins de 11 ans en Angleterre restent presque entièrement non vaccinés, ce qui rend d’autant plus nécessaires des mesures d’atténuation comme la ventilation – surtout maintenant que le port du masque n’est plus obligatoire dans les salles de classe.

C’est là que CO2 les moniteurs peuvent aider. Ceux-ci donnent une indication de la ventilation d’une pièce, car lorsque les gens inspirent et expirent dans des espaces mal ventilés, le gaz s’accumule avec le temps. Les pièces avec des lectures élevées sont susceptibles d’avoir une ventilation inadéquate pour le nombre de personnes dans la pièce et un risque plus élevé de transmission de covid-19.

Mais CO2 les moniteurs ne sont utiles que s’ils sont bien déployés. Les données fournies par TeacherTapp – une enquête quotidienne auprès des enseignants en Angleterre – pour Nouveau scientifique suggère que les enseignants ont reçu des messages mitigés sur la meilleure façon d’utiliser les appareils et de maximiser la ventilation de la salle de classe par temps froid.

Environ 16 % des personnes interrogées ont déclaré le 20 janvier qu’elles n’avaient reçu aucune orientation à ce sujet. Quelque 34 % des 7175 répondants ont déclaré qu’on leur avait dit d’ouvrir toutes leurs fenêtres aussi largement qu’ils le pouvaient et 18 % ont dit qu’on leur avait dit d’ouvrir leurs fenêtres juste un peu.

Frissons dans les salles de classe

Cette confusion a laissé beaucoup de gens en difficulté dans le climat de janvier. Un enseignant de 3e année dans l’Essex a raconté Nouveau scientifique que ses pupilles ont tremblé quand elle a ouvert les fenêtres – même avec des manteaux.

« Les journées froides ont été très froides », déclare un enseignant du primaire de Northumberland. Il dit qu’il n’a reçu aucun conseil sur les chiffres à rechercher sur les moniteurs.

CO2 les moniteurs fonctionnent souvent sur un système de feux de circulation. Un feu vert indique que la pièce contient moins de 800 parties par million (ppm) de CO2 dans l’atmosphère et est donc bien ventilé. Et une pièce est considérée comme mal ventilée lorsqu’un voyant rouge s’éteint indiquant une lecture supérieure à 1500 ppm.

Les directives du UK Health and Safety Executive pour la ventilation des bâtiments suggèrent généralement que les fenêtres et les portes doivent être ouvertes lorsqu’un CO2 le moniteur passe au rouge. L’Agence britannique de sécurité sanitaire donne des notes plus nuancées et suggère que par temps froid, seules les fenêtres de niveau supérieur doivent être ouvertes. Mais seulement 8% des répondants de TeacherTapp ont déclaré avoir reçu ce conseil.

Un blog du ministère de l’Éducation suggère également que les fenêtres des salles de classe ne doivent pas être ouvertes très largement en hiver. Seules les directives générales émises par la Chartered Institution of Building Services Engineers (CIBSE) font écho avec précision aux conseils donnés par Shaun Fitzgerald de l’Université de Cambridge. “Vous voulez ouvrir les fenêtres de haut niveau juste une petite quantité”, explique Fitzgerald, qui a cofondé une entreprise de ventilation sur la base de ses recherches. « C’est ainsi que vous fournissez des niveaux adéquats d’air frais dans l’espace tout en vous assurant que la pièce n’est pas trop froide », dit-il.

Selon le sondage TeacherTapp, seuls 3% des enseignants ont déclaré avoir reçu ce conseil.

« S’il y a beaucoup d’enseignants qui ne connaissent pas la meilleure façon de ventiler leurs salles de classe, c’est le moment de leur dire, car nous sommes au cœur de l’hiver », déclare Fitzgerald.

Faire face au froid

Catherine Noakes de l’Université de Leeds, au Royaume-Uni, spécialisée dans la ventilation et les infections aéroportées, dit que lorsqu’il fait froid, les fenêtres doivent être ouvertes par intermittence, par exemple pendant 10 minutes toutes les heures. De plus, elle dit que les enseignants devraient réorganiser les meubles afin que les enfants ne soient pas assis près des fenêtres.

«Vous pouvez également ouvrir plus largement les portes et les fenêtres pendant les pauses pour rafraîchir l’air de la pièce», dit-elle.

Un problème majeur auquel les écoles ont été confrontées est que de nombreuses fenêtres, en particulier celles situées en hauteur, ont été fermées par la peinture lors des rénovations. Fitzgerald dit que la résolution de ces problèmes devrait être une priorité.

Fitzgerald dit aussi une lecture rouge sur un CO2 moniteur n’est pas nécessairement mauvais. “Notre modélisation suggère que 1500 ppm sont adéquats en termes de moyennes quotidiennes”, dit-il. Cela signifie que, à condition que suffisamment de mesures soient prises pour empêcher les niveaux de grimper plus haut, il n’y a pas lieu de paniquer si un moniteur donne une lecture rouge.

Pour les salles de classe sans fenêtres ou celles qui ne peuvent pas du tout être ventilées, le gouvernement britannique a commandé 8000 purificateurs d’air pour aider à éliminer les particules de coronavirus de l’air, selon un porte-parole du ministère de l’Éducation.

“Les écoles à travers le pays ont rouvert et le personnel travaille sans relâche pour s’assurer que les établissements peuvent rester ouverts pour l’apprentissage en face à face”, ont-ils déclaré. “Avec les tests de masse, l’apport de personnel suppléant et le travail acharné des écoles et des enseignants, nous sommes convaincus que nos mesures maximiseront le temps de classe des élèves.”

Les gouvernements décentralisés d’Irlande du Nord, d’Écosse et du Pays de Galles ont également distribué des moniteurs similaires aux écoles.

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