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Selon Harvard, les changements climatiques ont amené l’Âge

Selon Harvard, les changements climatiques ont amené l’Âge des Reptiles


Un groupe de chercheurs de Harvard a découvert que l’âge des reptiles, une
période d’évolution rapide des espèces de reptiles, a été précipité par 60
millions d’années de changement climatique et de réchauffement de la
planète.


Les chercheurs du département de biologie organique et évolutive et du
musée de zoologie de l’université de Harvard ont publié une étude dans la
revue Sciences Advances le 19 août, qui révèle que l’âge des reptiles a
commencé en relation avec l’augmentation des températures mondiales
provoquée par une série de changements climatiques entre les périodes
permienne et triasique.

reptiles 


Les synapsides, les ancêtres des mammifères, étaient les vertébrés
terrestres dominants de la période permienne. Auparavant, la plupart des
paléontologues avaient attribué l’explosion de la diversité des reptiles au
Trias (il y a 252-200 millions d’années) aux extinctions massives du
Permien (il y a 298-252 millions d’années) qui ont éliminé de nombreuses
espèces concurrentes de synapsides, donnant aux reptiliens les ressources
et les habitats nécessaires pour en faire le groupe dominant des vertébrés
terrestres.


La nouvelle étude remet en cause cette affirmation


« Nos résultats révèlent que les périodes de changements climatiques
rapides et de réchauffement de la planète sont associées à des taux
exceptionnellement élevés de changements anatomiques dans la plupart des
groupes de reptiles, alors qu’ils s’adaptaient aux nouvelles conditions
environnementales », a déclaré l’auteur principal et professeur à Harvard,
Stephanie E. Pierce. « Ce processus a commencé bien avant l’extinction
Permien-Trias, depuis au moins 270 millions d’années, ce qui indique que la
diversification des plans corporels des reptiles n’a pas été déclenchée par
l’événement d’extinction P-T comme on le pensait auparavant, mais a en fait
commencé des dizaines de millions d’années auparavant. »


Les chercheurs peuvent utiliser ces découvertes d’extinctions massives
induites par le changement climatique dans le passé géologique pour
comprendre les impacts modernes du changement climatique et du
réchauffement de la planète sur l’évolution des organismes, ont déclaré les
chercheurs.


Les études précédentes sur l’impact du changement climatique sur les
espèces étaient principalement axées sur les espèces marines et laissaient
de côté les vertébrés terrestres en raison du manque de données. Les études
en cours peuvent nous aider à comprendre l’avenir de l’évolution des
reptiliens.


Article CNET.com adapté par CNETFrance


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