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Les grenouilles femelles préfèrent les citadins | La science

Quiconque a essayé de murmurer des mots doux à l’oreille de son amant alors qu’il se tenait au coin d’une rue bruyante peut comprendre le sort de la grenouille túngara. Un petit amphibien de la taille d’un quartier américain, le mâle Physalaemus pustulosus a dû rendre son appel plus complexe pour courtiser ses compagnons lorsqu’ils quittent la forêt pour la ville. Maintenant, les chercheurs ont découvert que les grenouilles túngara femelles de la campagne et de la ville préfèrent ces citadins gueules.

Les biologistes étudient depuis longtemps la parade nuptiale de la grenouille túngara, démontrant que les signaux visuels et les appels en eux-mêmes ne sont pas attrayants pour les femelles, mais qu’ils forment ensemble une combinaison gagnante, et que la décision d’une femelle de s’accoupler dépend du contexte. Maintenant, les chercheurs ont enregistré les appels de grenouilles mâles vivant dans les villes, les petites villes et les forêts du Panama. Pendant qu’ils reproduisaient les appels, ils comptaient les femelles, les chauves-souris mangeuses de grenouilles et les insectes piqueurs de grenouilles attirés par chaque appel. Ensuite, ils ont transplanté des grenouilles sylvestres dans la ville et des citadins dans la forêt pour voir comment les femelles réagissaient à leurs appels. Enfin, en laboratoire, ils ont testé la préférence des femmes pour chaque appel.

Les hommes vivant dans les villes et les villages ont appelé plus fréquemment et ont eu des appels plus complexes – avec des « chucks » plus forts entrecoupés de gémissements – que les grenouilles des forêts, rapporte l’équipe aujourd’hui dans Écologie et évolution de la nature. Quand ils ont été déplacés dans le pays, ils ont simplifié leurs appels; mais lorsque leurs cousins ​​de la campagne ont été amenés dans la grande ville, ils n’ont pas pu faire le changement et ont continué à chanter simplement. Lorsque les chercheurs ont reproduit les appels aux femmes, celles-ci ont préféré des appels plus complexes, même si la femme elle-même était originaire du pays, ont-ils rapporté.

Ainsi, les grenouilles de la ville ont non seulement amélioré leur jeu, mais elles ont également pu s’adapter au fait d’être à nouveau à la campagne. Parce que les appels plus complexes attirent plus de prédateurs et de parasites, il est probable que les grenouilles des champs n’aient jamais ajouté les « mandrins » bruyants à leur répertoire, notent les chercheurs. Mais étant donné que les zones urbaines ont moins de chauves-souris et d’insectes, les grenouilles de la ville ne subissent aucune pénalité pour égayer leurs chansons d’amour.


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