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La Nasa va tester SpinLaunch, une centrifugeuse géante pour

La Nasa va tester SpinLaunch, une centrifugeuse géante pour lancer des satellites dans l'espace


De loin, la structure ressemble à une sorte de yo-yo géant muni d’une
cheminée. Installé sur la base Spaceport America au Nouveau Mexique
(Etats-Unis), le SpinLaunch est
un incroyable système de lancement destiné à mettre en orbite des

satellites de 200 kg grâce à un « accélérateur suborbital » qui utilise
l’énergie cinétique. Pour simplifier, on peut décrire le SpinLaunch comme
une centrifugeuse électrique géante composée d’une chambre à vide en acier
de 91 mètres de diamètre dans laquelle la charge utile attachée à un bras
en fibre de carbone tourne à 8.000 km avant d’être libérée via le conduit
qui pointe vers le ciel.


SpinLaunch a effectué le premier test public de son accélérateur de masse
suborbital en octobre. L’entreprise a signé un contrat avec la

Nasa pour lancer et récupérer une charge utile dans le cadre d’un vol d’essai
qui pourrait conduire à de futurs lancements.


«

Ce qui a commencé comme une idée innovante pour rendre l’espace plus
accessible s’est matérialisé en une approche techniquement mature et
qui change la donne en matière de lancement

», a déclaré Jonathan Yaney, fondateur et PDG de SpinLaunch.


Un premier vol orbital en 2025


L’entreprise est née en 2014 avec l’ambition de développer une alternative
aux fusées conventionnelles avec la promesse de pouvoir le faire avec moins
de 30 % du carburant et des structures d’un lancement typique. SpinLaunch
explique que la fibre de carbone moderne et l’électronique miniature sont
les deux avancées technologiques clés qui rendent désormais faisable son
système de lancement cinétique.


L’accélérateur suborbital du Nouveau-Mexique n’est qu’un début. SpinLaunch
prévoit également de construire une installation sur une zone côtière des
Etats-Unis et espère effectuer son premier vol d’essai orbital dès 2025.
Pour ce faire, une fois la charge propulsée dans la haute atmosphère, un
petit moteur de fusée prendra le relais pour fournir la poussée nécessaire
à l’insertion orbitale.




Article de CNET.com adapté par CNETFrance


Image : SpinLaunch


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