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Deux minéraux jamais vus sur Terre découverts dans une

Deux minéraux jamais vus sur Terre découverts dans une météorite de 16,5 tonnes


C’est le genre de découverte dont rêvent tous les scientifiques. Une

météorite de 16,5 tonnes tombée dans la ville d’El Ali en Somalie est non seulement
l’une des plus grosses jamais découvertes, mais il s’avère qu’elle cachait
une surprise encore plus énorme : deux nouveaux minéraux jamais vus sur
Terre.


C’est en examinant une tranche de 70 grammes de la roche spatiale qu’une
équipe de chercheurs de l’université d’Alberta au Canada a découvert ces
minéraux baptisés elaliite (du nom de la ville voisine de la météorite) et
elkinstantonite en l’honneur de

Lindy Elkins-Tanton, la chercheuse principale de la prochaine mission de la Nasa sur
l’astéroïde Psyche.


«

Chaque fois que vous trouvez un nouveau minéral, cela signifie que les
conditions géologiques réelles, la chimie de la roche, étaient
différentes de ce qui a été trouvé auparavant

»,

explique le géologue Chris Herd, conservateur de la

collection de météorites de l’Université de l’Alberta. «

C’est ce qui rend cette découverte passionnante : dans cette météorite,
vous avez deux minéraux officiellement décrits qui sont nouveaux pour
la science.

»


Ce dernier a fait appel au minéralogiste Andew Locock pour l’aider à
analyser la

météorite El Ali, désormais classée dans la catégorie des météorites de fer. Il a
rapidement identifié les nouveaux minéraux en les comparant à des minéraux
similaires que les chercheurs avaient créés synthétiquement en laboratoire.
« C’était phénoménal », s’emballe Chris Herd. «

La plupart du temps, il faut beaucoup plus de travail que cela pour
déterminer l’existence d’un nouveau minéral

».


Les conclusions de l’équipe ont été exposées lors du

Symposium sur l’exploration spatiale qui s’est tenu à l’université d’Alberta au début du mois. La prochaine
étape consistera à voir ce que les minéraux peuvent apprendre aux
scientifiques sur la formation de la météorite.


Si la météorite El Ali n’a attiré que récemment l’attention de la
communauté scientifique, elle était déjà connue des habitants de Somalie
qui remontaient son origine sur au moins cinq générations. Seule une petite
partie de la météorite a été extraite pour être étudiée. Selon Chris Herd,
la partie principale a été transportée en Chine, où elle pourrait être mise
en vente.


Les scientifiques espèrent pouvoir se procurer un plus grand fragment de la
météorite. Ils ont déjà identifié un éventuel troisième nouveau minéral, et
pensent que d’autres surprises pourraient encore se cacher dans la roche
spatiale.




Article de CNET.com adapté par CNETFrance


Image : Nick Gessler/UCLA


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