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Cette galaxie pourrait être l’objet cosmique le plus éloigné

Cette galaxie pourrait être l'objet cosmique le plus éloigné jamais découvert


Deux nouvelles études, l’une dans


Astrophysical Journal
, l’autre dans

Monthly Notices of the Royal Astronomical Society Letters, montrent qu’un objet astronomique, en l’occurrence une galaxie, pourrait
se trouver à 13,5 milliards d’années-lumière de la Terre. Elle a été
baptisée HD1 et, si sa distance est confirmée par d’autres analyses, elle
dépasserait la détentrice du record actuel, GN-z11, une galaxie située à
environ 13,39 milliards d’années-lumière.


HD1 a été découverte avec l’aide de plusieurs télescopes spatiaux et
terrestres, dont le Spitzer de la Nasa et le télescope japonais Subaru,
situé à l’observatoire Mauna Kea d’Hawaï. Yuichi Harikane, astronome à
l’Université de Tokyo et auteur principal de l’une des études, a déclaré
que l’équipe a exploré plus de 700 000 objets pour trouver HD1. La galaxie
apparaît très brillante dans l’ultraviolet et donne aux astronomes quelques
indices sur ce qu’il s’y passe. Les scientifiques exposent deux théories.

HD1 quasar 1 


© Harikane et al.


Galaxie à flambée d’étoiles ou quasar ?


La première est que HD1 est une galaxie à flambée d’étoiles surpuissante.
Si elle est si brillante, c’est parce qu’elle produit des étoiles à un
rythme environ dix fois supérieur à celui d’une galaxie à flambée d’étoiles
classique. Selon cette théorie, HD1 pourrait héberger des étoiles primitive
dites de population III. «

Si nous supposons que les étoiles produites dans HD1 sont ces premières
étoiles, dites de population III, alors ses propriétés pourraient être
expliquées plus facilement

», souligne Fabio Pacucci, astronome au Center for Astrophysics | Harvard
& Smithsonian et auteur principal de l’une des études.


La seconde théorie suppose que nous serions en présence d’un quasar, un
trou noir supermassif qui se nourrit de gaz et de poussière, processus
violent qui dégage une énorme quantité de lumière.


Comment pouvons-nous confirmer, exactement, ce qu’est HD1 ? En recueillant
davantage de données. C’est le télescope spatial James Webb de la Nasa qui
prendra le relais dans les prochains mois, afin d’examiner HD1 et de
confirmer la distance à laquelle elle se trouve. Un autre télescope de la
Nasa, le Nancy Grace Roman, contribuera également à élucider la nature de
HD1, mais son lancement n’est pas prévu avant 2027, au plus tôt.


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Article de CNET.com adapté par CNETFrance


Image de Une : Nasa, Esa and J. Olmsted (STScI) CC BY 2.0


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